协作的艺术

来源:SRC-2846 时间:08年05月15日 10:59 作者:周莹

  2007年2月,本刊曾在“欧美财经书籍最前线”栏目中推荐过唐·泰普斯科特和安东尼·威廉姆斯合著的《维基经济学》一书,彼时此书的英文版刚刚面市一个月。之后,这本书轻松登上了《纽约时报》的畅销书榜。3月,《商业周刊》推出了有关“维基经济学”的专题,就其四大法则“开放、对等、共享以及全球运作”作了系列报道。时值今日,《维基经济学》已经摘得了《金融时报》2007年最佳商业类书籍、《商业周刊》十本最优秀的创新书籍之一、  《经济学人》经济和商业类书籍最佳选择等一系列图书类奖项。这么一本环绕诸多光环的书,似乎没有理由不重新找出来细读一番。
  《维基经济学》的主要作者唐·泰普斯科特被誉为“数字经济之父”,曾经出版过11部畅销书,这些书多数都与互联网技术的进步相关,如《数字经济蓝图》、《数字化成长》等。而另一个共同点则是,身为一家智囊公司的总裁,泰普斯科特似乎也习惯了用咨询顾问的口吻对企业经理人们循循善诱。
  自然,《维基经济学》也不例外。随手翻来,便能发现诸如“创意集市”(Ideagoras)和“产消合一”(Prosumption)等词条。幸好,看懂书本身的内容比理解这些词条要方便得多。“今天的任何一家企业,无论其如何庞大,无论其全球化的程度如何之高,都无法靠自身的力量实现更快更大的创新。和消费者的协作,和供应商及商业伙伴的协作,以及在企业和组织内部的协作都变得至关重要。《维基经济学》指出了历史的下一步:企业必将面向全世界,拥抱大规模协作的科学和艺术。”宝洁公司CEO拉夫利对本书的评价,实际上也十分清楚地点明了它的主旨。
顾名思义,“维基经济学”得名于获得巨大成功的维基百科全书(Wikipedia)网站。这个只有五个全职员工的网站如今已经使得网络版的大英百科全书相形见绌。维基百科的词条数量以每年73万篇的速度增长,目前已经超过400万条;平均每个词条被编辑20次的频率则为其准确性和权威性提供了保证。如果说在Web 1.0时代,用户能在线“翻阅”《大英百科全书》的话,那么在Web 2.0时代,用户可以完全自如地自己编纂百科全书。协作和交流的技术使得价值的创造更加民主化,传统等级边界之外的大众可以参与创新,生产新的内容、商业和服务。
  从2000年至2005年,由泰普斯科特创立的新范式(New Paradigm)智库总共花费了900万美元分阶段进行调研,研究日新月异的网络技术对商业模式的影响,调研的过程也为泰普斯科特写就《维基经济学》一书积累了大量鲜活的案例。这些案例不仅增加了本书的可读性,将抽象的技术或是商业名词具体化、形象化,同时也为泰普斯科特制造出一个最大的“创新点”:与以往的此类书籍相比,泰普斯科特用实例证明了博客、网上社区、“计算云”等这些网络技术进步的产物惠及的不仅仅是MySpace、YouTube这类新兴的网络公司,IBM、宝洁、百思买(Best Buy)甚至宝马、波音这类成熟的传统公司都受益匪浅。
  《维基经济学》一书的开篇就讲述了一个颇能吸引读者眼球的故事。一家位于多伦多的金矿开采公司Goldcorp由于市场不景气、开采成本过高等一系列问题而面临窘境,如果不能及时勘探到可开采的金矿,公司岌岌可危。受到Linux公开源代码的启发,公司CEO麦克·欧文将行业内一向视为机密的地质数据在网络上公布,悬赏575000美元募集找到金矿所在地的最佳方法和最优估计。来自50多个国家的1000多位人士递交了自己的计算结果,集思广义之下,麦克·欧文借助“外脑”在公司的矿床上发现了110个采矿点,其中50%是公司此前从未发掘的。后来的事实证明,80%的新矿中都蕴藏着丰富的金矿,最后该公司的开矿量突破800万盎司,价值超过30亿美元。
  仅这一个案例就足以表明泰普斯科特的观点,“维基经济学”这种新的经济模式实际上并不是如人们想象的集中在互联网企业,它早已从软件、音乐、出版、制药和其他先进行业扩展到全球经济的每个部分。接下来,《维基经济学》的全书中都充斥着各行各业的企业们受益于大规模协作的事例。Linux通过公开源代码在服务器业务上击败了微软;宝洁公司集结180万企业外研究人员的智力进行创新研究,既节约了成本又提高了效率;波音公司由传统的飞机制造商变身“大规模供应链集成商”,将分散在全球的设计商和制造商整合成一个紧密合作的团队,开发下一代“梦幻787”飞机;甚至人类基因工程也利用网络社区借助外脑。
  面对“公开、透明的大规模协同作业对部分企业形成挑战”的质疑,泰普斯科特力图用例证法证明,公开、透明的大规模协同作业比传统的、相对封闭的教育研究机构和行业协会的效率更出众,成果也更丰富。最后,他还不忘警告读者,如果无法将大规模协作带来的变化视为一种必然并且欣然接受、顺应潮流的话,对内,企业将无法与年轻员工进行有效沟通,对外,企业更将在激烈的竞争中优势尽失。看起来这似乎又是一场优胜劣汰、识实务者为俊杰的淘汰赛。
  除了这样的“警告”之外,整体而言,《维基经济学》一书相对保守,尤其是对这一技术熟悉的业内人士而言缺乏深刻的观点。而且,看起来,泰普斯科特也缺少了一点怀疑精神。尽管他在书中也引用了比尔·盖茨对大规模协作可能带来的负面影响提出的警告,然而,读罢全书,看过“(大规模协作意味着)一个新的黄金时代的诞生,其影响力甚至堪比意大利文艺复兴”这样的言论,不得不承认泰普斯科特是个彻头彻尾的乐观主义者,这与尼古拉斯·卡尔对“效用计算模式”所带来影响的极度悲观相映成趣(见本刊2008年4期《IT,就像电一样》)。从本质上而言,两位作者探讨的都是协同作业,只是《维基经济学》的“协同”范围更为广泛一些。毋庸置疑的一点是,大规模协作在悄然改变着人类生活的同时,也撼动着企业的传统商业模式的运作,对其所带来的影响则需要辩证地看待。
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  欧美财经新书最前线

  The Trillion Dollar Meltdown: Easy Money, High Rollers, and the Great Credit Crash

  作者: 查尔斯 R 莫里斯
  (Charles R. Morris)
  出版商: Public Affairs
  (2008年3月3日)
  页数: 224页


  内容提要:本书是对目前美国信贷市场危机的全面写照。从上世纪60年代的凯恩斯主义到70年代的滞胀再到80、90年代自由市场的实验,作者莫里斯追根溯源,分析了美国次级债危机发生的根源,以及问题得以长期隐忍不发的原因。当然,最后总少不了描绘美国经济的未来。在莫里斯看来,由投资银行主导的巨大的融资杠杆是催生危机的主力,而危机一旦爆发就很难有挽回的余地。


  Bad Money: Reckless Finance, Failed Politics, and the Global Crisis of American Capitalism

  作者: 凯文·菲利普斯
  (Kevin Phillips)
  出版商: Viking Adult
   (2008年4月15日)
  页数: 256页


  内容提要:本书作者凯文·菲利普斯拥有30多年政治、经济评论的经验。在其上一本书—《美国神权》中,他曾直言不讳地指出美国面临的两大威胁:不计后果的经济金融化导致国家及个人债务日渐庞大,以及对石油的过分依赖导致石油主导外交。目前美国由次级债风波引发的金融危机似乎验证了他的先见之明。而在4月刚推出的本书中,他再度剖析了美国失误的经济政策、高举的债务以及正在崩溃中的房市,都在逐渐使美国丧失在全球经济中的霸主地位,而美元也因此日渐沦为“劣币”。